Nature
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27 de enero de 2021

Potencia de preimpresión: arXiv.org (1991)


A fines de la década de 1980, los físicos de alta energía enviaban rutinariamente copias físicas de sus manuscritos enviados a sus colegas por correo postal para que hicieran comentarios y como cortesía, pero solo a unos pocos seleccionados. “Aquellos que se encontraban más abajo en la cadena alimentaria confiaban en la beneficencia de aquellos en la lista A, y los aspirantes a investigadores de instituciones que no pertenecían a la élite estaban frecuentemente fuera del circuito privilegiado por completo”, escribió el físico Paul Ginsparg en 2011 7 .

En 1991, Ginsparg, entonces en el Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México, escribió una respuesta automática por correo electrónico para nivelar el campo de juego. Los suscriptores recibieron listas diarias de preimpresiones, cada una asociada con un identificador de artículo. Con un solo correo electrónico, los usuarios de todo el mundo pueden enviar o recuperar un artículo del sistema informático del laboratorio, obtener listas de nuevos artículos o buscar por autor o título.

El plan de Ginsparg era conservar los artículos durante tres meses y limitar el contenido a la comunidad de física de alta energía. Pero un colega lo convenció de conservar los artículos indefinidamente. “Ese fue el momento en que pasó del tablero de anuncios al archivo”, dice. Y los papeles llegaron desde mucho más lejos que la propia disciplina de Ginsparg. En 1993, Ginsparg migró el sistema a la World Wide Web, y en 1998 le dio el nombre que lleva hoy: arXiv.org.

Ahora en su trigésimo año, arXiv alberga alrededor de 1.8 millones de preprints, todos disponibles de forma gratuita, y atrae más de 15.000 envíos y unos 30 millones de descargas por mes. “No es difícil ver por qué arXiv es un servicio tan popular”, escribieron los editores de Nature Photonics 8 hace una década con motivo del vigésimo aniversario del sitio: “El sistema brinda a los investigadores una forma rápida y conveniente de plantar una bandera que muestra lo que hicieron y cuándo, evitando la molestia y el tiempo necesarios para la revisión por pares en una revista convencional ".

El éxito del sitio catalizó un auge de archivos hermanos en biología, medicina, sociología y otras disciplinas. El impacto se puede ver hoy en decenas de miles de preprints que se han publicado sobre el virus SARS-CoV-2.

“Es gratificante ver una metodología, considerada heterodoxa fuera de la comunidad de la física de partículas hace 30 años, ahora vista más generalmente como obvia y natural”, dice Ginsparg. "En ese sentido, es como un proyecto de investigación exitoso".

Fuente: Nature
En: https://www.nature.com/articles/d41586-021-00075-2

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