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25 de enero de 2021

La muerte en Manaos debería ser una advertencia para el mundo


Se dijo que la ciudad brasileña de Manaos había logrado la inmunidad colectiva. Se dijo que el coronavirus estaba controlado allí. Ahora no solo hay dudas sobre el estudio sobre inmunidad, sino algo peor: las unidades de cuidados intensivos de los hospitales de la metrópoli están superpobladas, los suministros de oxígeno están casi agotados. Escuchamos de los hospitales que la gente se asfixia porque los médicos no pueden ventilarlos adecuadamente. El sistema de salud se ha derrumbado.

Lo que está sucediendo en Manaos estos días podría tener consecuencias en todo el mundo.

Una nueva variante del coronavirus Sars-CoV-2 está circulando en la ciudad. Algunos investigadores interpretan sus propiedades como la primera señal de que la lucha contra la pandemia de la COVID-19 podría conducir a un severo revés en las próximas semanas y meses.

La situación en Manaos es tan dramática como trágica. Durante mucho tiempo, las clínicas ya no han podido aceptar a varios cientos de pacientes de COVID-19 que realmente necesitan cuidados intensivos, mientras que las enfermeras y los médicos ya no pueden atender a sus pacientes en las salas. Debido a la gran cantidad de pacientes con COVID-19 en las unidades de cuidados intensivos que requieren ventilación, la necesidad de oxígeno para la ventilación artificial ha aumentado enormemente y el personal del hospital tiene que ventilar a los pacientes en algunos lugares con bombas manuales. Una persona puede hacer esto durante 20 minutos, luego alguien más tiene que ayudar. La solución de emergencia de la solución de emergencia: Voluntarios que acuden a los hospitales para salvar vidas.

Las autoridades y el gobierno brasileño son responsables de esta situación. El número de enfermos aumentó rápidamente en la segunda quincena de diciembre después de que recientemente se relajaran las reglas para contener la pandemia; incluyendo la prohibición de reuniones más grandes y reglas a distancia. Esto ha permitido que el virus se propague más ampliamente, especialmente durante la Navidad y las celebraciones de fin de año. El presidente brasileño populista de derecha, Jair Bolsonaro, hizo su parte al minimizar públicamente en repetidas ocasiones el peligro del virus y sembrar dudas sobre la seguridad y eficacia de las vacunas: "No asumimos ninguna responsabilidad", dijo. "Si te conviertes en cocodrilo, ese es tu problema".

En segundo lugar, hay señales preocupantes de que los problemas se deben no solo al manejo de la crisis por parte de Brasil, sino también a los cambios en el coronavirus.

La inmunidad colectiva probablemente nunca se logró en Manaos

Manaos ya era una ciudad con un número particularmente alto de personas infectadas en abril de 2020, durante la primera ola de la pandemia. En ese momento, hubo que cavar fosas comunes para los muertos. Debido a que el virus se propagó tan rápidamente, los investigadores sospecharon que la mayoría de las personas portaban el patógeno en un corto período de tiempo. Ya en octubre de 2020, el 76 por ciento de la población de Manaus debería haberse infectado con Sars-CoV-2, según la reconocida revista científica "Science". Como resultado, la ciudad podría haber logrado la inmunidad colectiva de acuerdo con los criterios oficiales. Lo que también significa: no debería haber habido un brote tan flagrante como el que está teniendo lugar actualmente en Manaos.

¿Como puede ser?

Quizás el cálculo fue incorrecto, o al menos la conclusión que algunos han extraído de él. El estudio de "Science" es ahora controvertido. Los investigadores habían calculado la cantidad de personas que probablemente estarían protegidas del Sars-CoV-2 examinando muestras de sangre en busca de anticuerpos utilizando métodos estadísticos. Sin embargo, los datos provienen de donantes de sangre que recibieron una prueba gratuita de anticuerpos COVID-19 como incentivo. Esto podría haber atraído a los donantes en particular que sospechaban que habían sido infectados en el pasado.

Tal sesgo estadístico aún sería el mejor de los casos. Al menos cuando consideras la otra opción.

La variante de coronavirus P.1 en el estado de Amazonas causa preocupación Los investigadores temen que los cambios en partes cruciales del virus sea la causa. Debido a las mutaciones, esta variante Sars-CoV-2 podría atacar por segunda vez incluso a aquellos que ya han portado el virus o deberían estar protegidos por una vacuna: el sistema inmunológico no reconoce el patógeno. Para la lucha mundial contra la pandemia, en la que la inmunidad se construye laboriosamente con la ayuda de las vacunas, sería una noticia catastrófica.

De hecho, se pudo detectar una nueva mutación de Sars-CoV-2 en la región amazónica: P.1.

La variante se descubrió por primera vez cuando ya estaba en el extranjero: en Japón, los empleados del laboratorio encontraron la mutación en cuatro viajeros de la región amazónica.

Un análisis de P.1 mostró que tenía mutaciones similares a otras dos variantes de virus de gran prestigio, B.1.1.7 de Gran Bretaña y 501Y.V2 de Sudáfrica. Con estos dos, los estudios iniciales han demostrado que aunque no conducen a cursos de enfermedad más graves, son más contagiosos que los anteriores Sars-CoV-2.

Jesse Bloom, biólogo evolutivo del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, cree que esto es preocupante: “Cada vez que las mismas mutaciones aparecen y se propagan de forma independiente, es una fuerte indicación de que esas mutaciones están obteniendo una ventaja evolutiva significativa”.

Además, el P.1 de América del Sur ya muestra que la extensión de las mutaciones es mayor.

Así que podría ser que este patógeno modificado tenga otras nuevas e importantes propiedades. También se encontraron los primeros pacientes individuales recién infectados. "El hecho de que la variante apareciera aquí de todos los lugares podría ser una señal de que está ganando terreno donde una gran proporción de la población ya es supuestamente inmune", dice Bloom.

Fernando Spilki, virólogo de la Universidad Feevale en la región metropolitana de Porto Alegre en Brasil, ve otra señal de esto al observar más de cerca las mutaciones en el virus: “La variante de Manaos cambia cierta parte de una proteína que al menos ha sido detectada en pruebas de laboratorio que puede neutralizar los anticuerpos dirigidos contra Sars-CoV-2 ".

Pero todos estos indicios son solo iniciales. No es nada seguro que la nueva variante del virus eluda la defensa inmunológica del cuerpo que ha sido entrenada en Sars-CoV-2. Bien puede ser que en los casos individuales en los que hubo una segunda infección, no sea un patógeno modificado sino el sistema inmunológico del paciente el que sea la causa. El sistema podría haber olvidado cómo defenderse de Sars-CoV-2 durante los últimos meses.

Tampoco está claro cómo reaccionará el virus modificado a las vacunas COVID-19 existentes. Todavía no hay evidencia de resistencia. Sin embargo, algunos investigadores interpretan el hecho de que el patógeno haya cambiado rápidamente varias veces en puntos cruciales como una señal de que Sars-CoV-2 podría adaptarse rápidamente a las vacunas.

Hay muchas cosas que aún son inciertas en este momento. Lo cierto es que es común que los virus cambien. Pero cuantas más variantes cuestionables estén en circulación, menor será la probabilidad de poder contener la pandemia de manera oportuna. Solo en Brasil hay ahora tres líneas Sars-CoV-2, dice Spilki: "La variante de Manaos, una en Río de Janeiro y otra en el sur del país, en el Rio Grande do Sul".

Los experimentos con animales deberían revelar más sobre la variante sudamericana Para los pacientes de Manaos, las causas son secundarias. Lo más importante es cuidar a los enfermos. Brasil está haciendo todo lo posible para ayudarlos y controlar la situación.

Helicópteros militares han estado entregando oxígeno a la ciudad en los últimos días y varios cientos de pacientes han sido trasladados a hospitales de la zona.

Mientras tanto, los científicos están trabajando con más detalle en la investigación de las propiedades de P.1. En experimentos con animales, por ejemplo con hámsteres, se prueba si los animales considerados inmunes se enferman de nuevo después de una infección inicial, si el virus mutado puede transmitirse más rápidamente y qué características especiales aún tiene la variante. Los primeros resultados de estas investigaciones pueden llegar en las próximas semanas.

Imagen: Falta de oxígeno en Manaus. Los familiares de los pacientes con Covid-19 que están en el hospital se paran frente a una empresa con botellas de oxígeno vacías para rellenarlas Por: Christian Heinrich Fuente: Spektrum, Alemania
En: https://www.spektrum.de/news/corona-pandemie-hatte-manaus-nicht-die- herdenimmunitaet-erreicht/1821164

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