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4 de mayo de 2021

Nombres culpables


Por qué no deberíamos hablar de la variante británica o sudafricana en las noticias sobre el coronavirus.

 

Cuando el expresidente de Estados Unidos, Donald Trump, habló del 'virus de China' o del 'virus de Wuhan' en los primeros días de la pandemia, muchos se indignaron con razón. Afortunadamente, los términos 'coronavirus' y 'SARS-CoV-2' encontraron rápidamente su camino en todo el mundo. Pero, ¿por qué no debería estar bien hablar de variantes británicas, sudafricanas y brasileñas?

 

La personalidad polarizadora de Trump y las tensiones geopolíticas entre China y Estados Unidos, por supuesto, hicieron que sus declaraciones no se cumplieran. Pero en realidad, todos los demás también deberíamos considerar el nombre de los virus y sus variantes.

 

Hace seis años, la Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió una serie de pautas para científicos, gobiernos y medios de comunicación. ¿Su recomendación? No denomine nuevas enfermedades o patógenos con nombres de lugares, personas o animales.

 

Por supuesto que lo hicimos durante mucho tiempo. Basta pensar en la gripe española, que puede que ni siquiera se haya originado en España. En efecto, durante la Primera Guerra Mundial, la nación neutral fue simplemente la única en reportar brotes. Otros países no querían dar a sus enemigos la impresión de que sus soldados estaban enfermos. Además, también hay gripe porcina y aviar, zika (al bosque de Zika en Uganda), MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio), etc.

 

Cambiar los nombres de forma retroactiva tiene poco sentido, según la OMS. Una vez que un nombre se ha establecido en el discurso público, es extremadamente difícil cambiarlo. Eso hace que sea aún más importante que consideremos de antemano qué nombres damos a los nuevos virus y variantes.

 

Parece un detalle, pero la denominación puede tener grandes consecuencias. El nombre de una enfermedad puede dar la impresión de que las personas de otros países no corren riesgo, por lo que los gobiernos no toman las precauciones adecuadas. Eso ya sucedió en el pasado. En otros casos, puede llevar a que grandes grupos de animales sean sacrificados innecesariamente. Eso también ha sucedido.

 

La investigación ya ha demostrado que el nombre puede incluso tener consecuencias perjudiciales para los estados, las economías y las personas. También en estas partes, las personas con raíces asiáticas se han enfrentado a comentarios racistas o insultantes desde la crisis del coronavirus. Y después del brote de Ébola en 2014, las personas con raíces en África Occidental fueron discriminadas y tratadas histéricamente. El virólogo Peter Piot había hecho todo lo posible al nombrar deliberadamente al virus del Ébola en honor al río Ébola en 1976, y no al pueblo de Yambuku donde se descubrió el virus.

 

A pesar de este consejo, nuestras noticias están repletas de los nombres de las variedades 'británicas', 'sudafricanas' y 'brasileñas'. Y honestamente: al principio, yo también pequé contra eso. ¿Cuál es la mejor manera de abordar esto? En primer lugar: ¿es realmente necesario nombrar esas variantes? Sí, porque a veces tienen diferentes propiedades biológicas. Algunas son más contagiosas o más resistentes a las vacunas existentes. Otras tienen la capacidad de infectar a otros animales. En tales casos, es importante informar esto.

 

Pero no todos los cambios en el código genético del virus llevan al nombramiento de una nueva variante. Ya están en circulación cientos de versiones genéticas del coronavirus. El sitio web nextstrain.org proporciona una prueba clara de esto. Pero solo aquellos con un excedente biológico interesante o con una historia mediática obtienen el nombre del país donde fueron identificados por primera vez.

 

Entonces, ¿no hay alternativa? En los círculos científicos, los nombres 'B.1.1.7', '20I / 501Y.V1' y 'VOC-20DEC-01' están en circulación para la variante 'británica'. Esos códigos, por supuesto, no circulan en ningún lado. No puedes ver a nuestros lectores de noticias pronunciándolos todavía. Y esas variantes también continúan mutando. Como resultado, se les cambia el nombre científicamente, aunque eso puede ser de poca relevancia para el público en general. Algunas mutaciones pueden potenciar o debilitar un efecto biológico, pero otras no tienen ningún efecto biológico.

 

E incluso los científicos en el campo le dan el nombre de "un desastre sangriento". ¿Pronto cambiaremos a nombres alfabéticos como en el caso de los de los huracanes? ¿O en letras griegas? Se piensa mucho a nivel internacional sobre cómo abordar este problema. Puede que ya sea demasiado tarde para el SARS-CoV-2 y sus variantes, pero este coronavirus, por supuesto, no será el último en abrumarnos. Aún no hay consenso. Los virus simplemente cambian más rápido que la sociedad en la que vivimos.

 

Imagen: Enfermeras brasileñas protestan contra la política de salud del presidente Jair Bolsonaro.

Fuente: EOS Wetenshap

En: https://www.eoswetenschap.eu/gezondheid/naam-geeft-blaam

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